Собор Святейшего Сердца Иисуса

Собор Святейшего Сердца Иисуса изначально создавался как первенствующий католический храм в регионе. Католическая паства в Республике Узбекистан обширна, что позволило Иоанну Павлу II установить здесь в 2005 году Апостольскую Администратуру. Собор имеет среди ташкентцев и другое название - «польский костел». Это связано с тем, что в 1912 году его по проекту архитектора Людвика Панчакевича возводили сведущие в инженерном и строительном деле польские военнопленные и солдаты-католики. Благодаря широкой католической общине и усилиям о. Иустина Пранайтиса здание собора взмыло выше мечетей Туркестана. Но медленное строительство храма в революционное время из-за нехватки финансирования остановили. Незавершенное строение стало использоваться в совершенно иных целях: это был и склад, и общежитие, и управление. Власти не раз перестраивали бывший храм. Как и следовало ожидать, от первоначального величия и блеска скоро ничего не осталось – само сооружение потрепалось, скульптуры были испорчены, а то и вовсе украдены. В 70-х годах власти Советского Узбекистана вплотную занялись восстановлением древних зданий - «польский костел» был отреставрирован и признан архитектурно-историческим памятником. В первые же годы независимости Узбекистан вернул храм католикам Ташкента. Превращение архитектурного памятника в величественный собор – обитель прихожан – было долгим и непростым. Однако все приложенные усилия стоили того. Римско-католический Собор Святейшего Сердца немедленно получил звание одного из самых красивых зданий города и статус обязательной к посещению достопримечательности. Надменные готические формы и немного мрачноватый внешний вид с лихвой компенсируются богатым светлым убранством собора: в декоративной отделке использованы гранит, мрамор, ценные породы дерева и великолепная художественная ковка. Храм двухэтажный. Первый этаж занимают несколько залов и часовня. На втором расположился главный зал, где свершаются воскресные богослужения. Цветные витражи, изображения библейских сцен и звуки органа, который был подарен собору прихожанами г. Бонн, оставляют поистине неизгладимое ощущение как у католиков, так и у многочисленных туристов. Мессы проходят в Соборе Святейшего Сердца Иисуса каждый день на четырех языках: русском, английском, корейском и, конечно же, польском.